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Historia, Deberes y Funciones
 
La Comisión Reguladora de Servicios Públicos de Oregon regula empresas de servicios públicos con el fin de garantizar que los consumidores reciban un servicio seguro, confiable y a un precio razonable. 
 
Las decisiones que se toman en el OPUC afectan a casi todos los hogares en Oregon y a la economía del estado. Por tal motivo, las decisiones que se toman se hacen a traves de un proceso de toma decisiones abierto y que motiva la participación del público. 
 
EL PASADO
 
La regulación de las empresas de servicio público en Oregon, tiene sus raíces en los estatutos adoptados por el gobierno provincial del Territorio de Oregon mucho antes de esta región se convirtiera en estado.  En el año de  1843, algunas leyes fueron proclamadas para regular los graneros para proteger el interés público. 
 
A lo largo de los primeros años y hasta 1995, el OPUC tenía dos funciones: El regular las empresas de servicios públicos y las empresas de transporte.  Inicialmente, en año 1887, fungió como el Consejo Estatal de Comisionados del Ferrocarril .  Este organismo fue abolido en 1898 y re-establecido en 1907 como la Comisión de Ferrocarriles de Oregon. 
 
En 1911, la jurisdicción de la Comisión fue expandida para incluir la regulación de las empresas de servicios públicos. Cuatro años más tarde, su nombre se cambió a la Comisión de Servicios Públicos de Oregon. 
 
Al inicio los miembros de la  Comisión  eran  elegidos. En 1927, se cambió la ley y se formó una Comisión encabezada por tres miembros los cuales eran elejidos por votación.  Después de cuatro años, la Comisión  fue eliminada y se creo la  Oficina de Comisionados de Empresas de Servicios Públicos de Oregon.  
 
EL PRESENTE
 
Dos recentes cambios han afectado dramáticamente las funciones del OPUC. En 1986 los electores en Oregon aprobaron una regulación para cambiar de nuevo el OPUC a una Comisión encabezada por tres miembros.  Estos miembros son nombrados por el Governador del estado. La Comisión entró en operación en Abril de 1987.  Las responsabilidades reguladoras no fueron alteradas, pero si lo fue el proceso de toma de decisiones. Ahora es un proceso más abierto al público. Por ejemplo, la Comisión realiza sesiones con el público para tomar decisiones regulatorias y desarrollar nuevas políticas. 
 
Un segundo cambio de importancia ocurrió en 1995. La Asamblea Legislativa del estado transferió la responsabilidad de regular el transporte de carga y los ferrocarriles al Departamento de Transporte (ODOT). 
 
La función de la Comisión es ahora el regular las tarifas y los servicios que las empresas privadas de servicios públicos  brindan a los clientes. Entre esas entidades están las compañias de gas, electricidad, ciertas empresas de telecomunicaciones y de agua.  El OPUC no regula Cooperativas, compañias municipales y otras empresas similares. 
 
La responsabilidad principal de la Comisión es el garantizar que los usuarios reciban un servicio adecuado y confiables a un precio razonable. 
 
La Comisión está obligada (por ley) a permitir que los inversionistas de las empresas reguladas obtengan ganancias razonables por la inversión hecha en esas compañias.
 
Para llevar a cabo nuestras funciones, la Comisión cuenta con una serie de profesionales y técnicos entrenados en las áreas de contabilidad, economía, ingeniería, y seguridad.  Este personal monitorea continuamente las actividades de las empresas reguladas con el fin de asegurar de que esas empresas esten siendo administradas en forma eficiente y prudente.  Por ejemplo,  nosotros desarrollamos y aplicamos procedimientos para proteger a los consumidores y coordinamos una serie de projectos de conservación de energía. 
 
El OPUC está organizado en varios departamentos. Los funcionarios del  Programa de Empresas de Servicios Públicos representan a los clientes en las propuestas de incremento.  Ellos examinan las necesidades financieras de las compañias y revisan regularmente los registros de las empresas para determinar si estan cumpliendo con las políticas del OPUC y con los principios de contabilidad generalmente aceptados. Ellos monitorean otros programas que realizan las compañias reguladas, por ejemplo los procedimientos de seguridad.  
 
Nuestra División de Audiencias Administrativas conduce audiencias públicas u otros procedimientos legales relacionados con empresas reguladas o procedimientos de alzas de tarifas.  
 
Nuestra Sección de Servicio al Consumidor tiene un número de teléfono sin recargo (servicio 800) que es usado por los consumidores para llamar esa sección y presentar quejas o consultas a nuestros  especialistas. Ese número te teléfono es 1-800-522-2404 (voz) y 1-800-648-3458 (TTY). Nuestros especialistas le pueden ayudar a solucionar problemas de facturación o servicios y cualquier problema que pueda surgir entre usted y la compañia regulada.  Ellos mantienen registros que brindan información sobre la calidad del servicio de compañias reguladas.  
 
Nuestra sección  Fondo de Protección de Servicios Residenciales (RSPF) está dividida en tres programas especiales de asistencia económica: Programa de Asistencia Telefónica de Oregon (OTAP), Programa de Dispositivos de Telecomunicaciones de Oregon  (TDAP) y el Servicio de Intercambio Telefónico de Oregon (OTRS).
 
El programa OTAP facilita una reducción económica en las facturas de telefóno para familias de bajos recursos. El programa TDAP presta equipos de telecomuniciones a ciudadanos de Oregon que son sordos/mudos y tienen problemas físicos que le impiden su mobilidad. Los equipos les permiten a ástas personas hacer uso de la red telefónica, acceso que no tendrían de no ser por estos sofisticados equipos. Finalmente, el programa  OTRS le permite, a aquellas personas que usan dispositivos de comunicaciones,  comunicarse el en resto de las personas. (En este sistema las personas sordos/mudas pueden usar un teléfono de teclado para comunicarse con una operadora del programa OTRS, la cual cuenta con otro teléfono de teclado, esta operadora lee y comunica verbalmente lo trasmitido a la persona que el sordo/mudo pretende llamar.)  Información sobre el programa de RSPF está disponible llamando al 1-800-848-4442 (voz) or 1-800-648-3458 (TTY).
 
La División Central de Servicios brinda suporte administrativo a los otros programas. Este incluye servicios centralizados de oficina, recursos humanos y administrativos. 
 
La Oficina de Información disemina información sobre las responsabilidades de la agencia y resultados de sus operaciones. Esta oficina distribuye publicaciones, comunicados de prensa u otros.
 
Las leyes que gobiernan las funciones del OPUC están contenidas en los estatutos del  estado de Oregon en los capítulos 756 al 774. La Comisión ha adoptado procedimientos  administrativos relacionados con estos estatutos. 
 
Copias adicionales sobre ésta información están disponible si lo solicitada por escrito a la División de Servicios al Consumidor, Oregon Public Utility Commission, 3930 Fairview Industrial Dr SE, PO Box 1088, Salem, OR 97308-1088; ó si llama al  1-800-522-2404 (voz) o 1-800-648-3458 (TTY).