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Cómo se Determinan las Tarifas de los Servicios Públicos
 
*Nota Especial:  La Información contenida en esta página aplica solo a compañias de servicios públicos privadas. Las Cooperativas, las compañias municipales y otras empresas similares fijan sus propias tarifas.  También algunas pequeñas compañias de teléfono y de agua no son reguladas o son reguladas parcialmente.  Además, algunas compañias de teléfono solicitan ajustes de lista de precios para una cantidad limitada de servicios no básicos. Las tarifas para esos servicios pueden cambiar rapidamente.
 
Como usuario de servicios públicos, usted sabe cuanto paga cada mes por sus servicios de agua, gas, luz y teléfono.  Sin embargo, esta usted enterado de cómo se determinan esos precios? y cómo usted puede participar en la fijación de los mismos? 
 
La Comisión Reguladora de Servicios Públicos controla las tarifas básicas que ciertas compañias cobran por servicios de luz, gas, teléfono y agua.*
 
Todas las empresas que son reguladas por el OPUC deben de solicitar alzas de tarifas y cambio de regulaciones.  El cambio de regulaciones define los reglamentos usados por las empresas de servicios públicos para prestar sus servicios.
 
CAMBIO DE TARIFAS Y REGULACIONES  
Antes de que una empresa regulada pueda cambiar sus tarifas y regulaciones de servicios, debe de solicitar el cambio ante el OPUC.  La petición de  la empresa debe de contener un definición clara de lo que solicita, el efecto que el cambio propuesto tendrá en las ganancias de la empresa y las razones para solicitar dicho cambio.  Se le requiere a las empresas que justifiquen ampliamente la necesidad del cambio propuesto si este implica un incremento en sus ganancias.  Las empresas deben de notificar a sus clientes (por medio de anuncio en el periódico, un panfleto, etc) quince días antes de que un incremento en las tarifas entre en efecto. 
 
PROCESANDO UN CAMBIO DE TARIFAS  
Deacuerdo con las leyes de Oregon, una empresa regulada  siempre debe de solicitar cualquier cambio en sus tarifas.  Generalmente, la Comisión tiene 30 días para analizar la petición y recomendar cambios, de lo contrario el cambio es automaticamente aprobado.   En algunos servicios ofrecidos por empresas de telecomunicaciones,  los cambios de tarifas pueden ser cambiados en periodos cortos con notificación previa.
 
Cuando recibimos una petición para cambio de tarifas, este es cuidadosamente revisado por funcionarios del OPUC. Basados en ese análisis, ellos recomiendan tomar una acción en una reunión o audiencia pública.  Entonces la Comisión tiene varias alternativas. 
 
Si la Comisión determina que el alza en las tarifas es justificado, puede permitir que petición sea ejecutada tal y como fue solicitada por la empresa.  Si esto pasa, las personas afectadas pueden solicitar mediante una queja que este asunto sea ventilado en una audiencia pública.   La Comisión puede permitir que los cambios sean aplicados de una manera interina, sujetos a un reembolso.  Si luego se determina que un ajuste es necesario, las precios interinos pueden ser revisados. 
 
Las peticiones de ajuste de tarifas complejos requieren estudios que pueden durar más de 30 días.   En estos casos, la Comisión suspenderá el asunto hasta por seis meses.  En caso especiales que requieren una investigación sustancial, la Comisión puede extender la suspensión por otros tres meses.  Generalmente, las tarifas actuales permanecen en efecto hasta que finalize el periódo de suspensión. La Comisión suspende la mayoría de los solicitudes importantes con el fin de permitir un detallado análisis del caso. 
 
Después que la petición es suspendida o alguién pone una queja, la División de Audiencias fija las fechas para pre-audiencias. También identifica grupos u individuos que les interesaría participar o hacer comentarios sobre el cambio de tarifas. Además se fijan las fechas de las  Audiencias evidenciales y los grupos de interes pueden discutir informalmente los asuntos que ellos planean discutir en la(s) audiencia(s). 
 
AUDIENCIAS  
En la majoría de los casos, se fija una audiencia formal y otra serie de audiencias de trabajo.  La Comisión establece dos tipos de audiencias públicas: Audiencias Evidenciales y Audiencia de Comentarios Públicos. 
 
El público tiene la oportunidad de expresar su opinión en las  Audiencias de Comentarios Públicos. Durante esas sesiones, los miembros del público escuchan los detalles más significativos de las propuestas y pueden hacer cualquier comentario.  Los participantes No estan sujetos a examinación crusada. Las Audiencias de Comentarios Públicos se realizan, generalmente, en las comunidades afectadas por las propuestas. 
 
Solo las compañias, los empleados de la Comisión, los interventores y los orientadores del público, se les permiten  hacer comentarios y  preguntas a los testigos en las Audiencias Evidenciales.  En estas audiencias, los testigos de cada grupo deben de  exponer sus testimonios y evidencias. Los Comisionados del OPUC y el Juez Administrativo Legal (ALJ) que presiden el caso pueden hacer preguntas y deben de responder a preguntas de los abogados de los otros grupos. Estas audiencias se realizan en la sede central del OPUC en Salem. 
 
En casos de evaluación de tarifas que sean complicadas,  nuestro personal presenta un testimonio formal.  Este testimonio incluye un análisis detallado por  expertos en economía y tarifas.  En algunos casos nuestro personal y la compañia logran un acuerdo en parte o de todo la propuesta de ajuste de tarifas.  El testimonio y cualquier arreglo alcanzado debe ser presentado a la Comisión para su aprobación. 
 
COMO PUEDO PARTICIPAR?  
Si usted es un cliente de la compañia de servicio público que esta solicitando el aumento en las tarifas, usted puede ser un interventor o "grupo" y participar en el las audiencias evidenciarias. Para esto debe de llenar una petición en la División de Audiencias Administrativas. Los lnterventores son grupos o individuos que pueden demostrarnos que ellos serán afectados por la resolución a que se llegue.  Por ejemplo, cuando una empresa eléctrica busca el aumentar sus tarifas o cambiar políticas, las industrias que usan gran cantidad de energía eléctrica generalmente intervendrán. Grupos de consumidores también participan en propuestas al OPUC, representando usuarios residenciales,, pequeños empresarios, persona de edad avanzada o de bajos recursos. Individuos pueden pedir que ellos van a representar a ellos mismos; grupos u organizaciones pueden se representados por un empleado u oficial. Interventores pueden participar de manera escrita u oral.  
 
Como interventor, usted tiene el derecho de presentar un testimonio, hacer preguntas a los testigos, recibir copias de todos los testimonios y otros documentos presentados en el caso. A la misma vez, sus comentarios pueden ser sujetos a preguntas. Los interventores pueden escoger el simplemente participar como observadores. 
 
Si usted no quiere ser un interventor formal, usted puede participar como una "persona interesada".  Durante las audiencias de comentarios del público hay periodos para que el público haga sus comentarios. Si lo prefiere, usted puede envair sus comentarios por escrito al Juez de Ley Administrativa encargado del caso o a la  División de Servicios al Consumidor. Los comentarios orales y escritos forman parte del registro formal y son considerados por la Comisión para tomar su decisión. 
 
 
COMO FUNCIONA UNA AUDIENCIA EVIDENCIARIA  
Son precididas por un ALJ, los testimonios son marcados y un secretario de corte registra todos los procedimientos y testimonios. Los testimonios deben de estar relacionados con el caso que se esta  tratando. La compañia de servicios público tendrá un abogado y testigos expertos para contestar preguntas. Para mayor eficacia es recomendable que el testimonio o comentarios sean cuidadosamente organizados. Si es posible, es mejor suministrar una copia escrita del testimonio de expertos. 
 
Cuál es el proceso de avance de las audiencias:
 
  • La compañia de servicios públicos presenta su testimonio por escrito, seguido por una sesión de preguntas. 
  • Los  Interventores presentan sus testimonio por escrito, seguido por una sesión de preguntas.  
  • Funcionarios del OPUC presentan sus testimonio por  escrito, seguido de una sesión de preguntas. 
  • La compañia presenta un testimonio de  defensa, seguido por una sesión de preguntas. 
 
 
LA  DECISION DE LA COMISION
 
Cuando finaliza la audiencia, el ALJ cierra el caso y hace una recomendación a la Comisión.  La  Comisión puede adoptar la recomendación o cambiarla basada en los testimonios que han sido presentado. 
 
La Comisión autorizará solamente las peticiones de alza de tarifas que sean razonables para los usuarios. Debe de darse oportunidad a la compañia para que logre ingresos suficientes para cubrir sus gastos, pagar intereses de sus prestamos, y generar ingresos razonables para sus inversionistas.  Después que la Comisión haya firmado y promulgado la decisión, la compañia puede efectuar el incremento. Si usted no esta deacuerdo con la decisión usted debe de pedir a la Comisión que reinicie la audiencia o reconsidere la decisión. Esto debe de hacerse dentro de los 60 días después de promulgada la decisión. 
 
Revisión Judicial - Usted tiene la opción de apelar la decisión directamente con alguna corte judicial.  Las apelaciones se hacen primero al Circuito Primero de Apelaciones, después a la Corte de Apelaciones y posteriormente a la Corte Suprema.  Las apelaciones a la corte deben de hacerse dentro de los 60 días después de promulgada la decisión.